23 March 2011

Forår og sommertid....

..........hvad bilder vejrguderne sig egentligt ind?
Forårsmånederne marts, april og maj - ja, men jeg har altid syntes, at det er forår, når det er forår, nærmere bestemt når det føles som forår.
Jeg har hørt et par gange for nyligt, at man siger i Danmark, at foråret begynder den 1. marts? det kan jeg nu ikke huske - men til gengæld stiller jeg mig altid på bagbenene, når alle heromkring siger, at foråret i år startede den 20. marts klokken 19.21. Ja, man har et officiel tidspunkt i forbindelse med forårsjævndøgn, hvor man siger, at foråret starter. Og vi er da også gået over til sommertid - det gjorde vi den 13. marts. Her hedder det "daylight savings time".
I sidste uge begyndte jeg at føle, at nu er det ved at være forår. Mine få vintergækker var sprunget ud, næsten al sneen var forsvundet, og en af mine favourit forårsbebudere "the
redwinged blackbird" havde indfundet sig. Billedet er taget den 17. marts.
En anden forårsbebuder "the robin", som jeg ikke lige har et billede af, var også lige pludseligt til stede i stort tal. Der var en leben og kvidder overalt fra tidligt til sent, og for et par dage siden hørte jeg den første frø (bullfrog) udgyde sine højlydte kærlighedserklæringer.
Duke, vores shæfer og Hansen, westie, var begge fulde af ny energi og gad ikke være indendøre længere.
Hvis I skulle være i tvivl, kan jeg godt bekræfte, at westies elsker at være beskidte, og det er slet ikke svært, da de jo er meget tæt på jorden.
Hvad sker der så? I dag vågner jeg op til 10 cm sne, som i løbet af dagen blev til 20 cm med driver op til 40 cm, selvfølgeligt lige i indkørslen.

Frost, sne og isslag, puha - og forårsbebuderne er som forsvundet, de gemmer sig vel, hvorimod vinteres fugle atter tiltrækkes af foderhusene.
 

17 March 2011

Niagara Falls, Forår er på vej - isen smelter...........

Ja, ja, jeg ved det godt. Mit indlæg skulle have været lagt ind for længe siden.
Inspireret af Ellen, Hos Mommer, som havde et indlæg om overisning af huse, badebroer osv, ville jeg vise hvor flot det som regel er om vinteren nede omkring vandfaldet, Niagara Falls.
På grund af den konstante "vanddis", som står op fra vandfaldet, bliver alt i nærheden af vandfaldet - gelændere, skilte, træer osv. - belagt med et tykt lag is om vinteren, og det er så utroligt flot på en solskinsdag.
Desværre var jeg for sent på den, for vi havde haft nogle dage med tøvejr, og islaget var forsvundet.
Der er faktisk tre vandfald. Det canadiske "hestesko vandfald", som er 670 m bredt og 57 m højt.
Det amerikanske vandfald og "brudeslør vandfaldet" ligger begge på den amerikanske side af floden, som danner grænse mellem Ontario og staten New York.
De to er i alt ca. 300 m brede og 52 m højt. På grund af de mange klippestykker, som gennem tiden har aflejret sig der, er faldet kun ca 20 m.

I 1759 blev vandstrømmen fra floden ovenfor vandfaldene for første gang brugt til at drive en vandmølle for et savværk, og den første elproduktion startede i 1881, på hvilket tidspunkt det var en turistattraktion med lys i landsbyen Niagara. I dag produceres 25% af al elektricitet brugt i New York og Ontario af kraftværker, som ligger her.
Siden 1950 har USA og Canada haft aftaler om, hvor meget vand de må aflede ovenfor vandfaldene til elproduktion. På begge sider af floden går der kilometerlange kanaler ud til vandreservoirer, som bliver brugt af kraftværker et stykke neden for vandfaldene. I turistsæsonen bliver der afledt mindst vand, og da styrter der 168000 kubikmeter vand over kanten hvert minut!
Der er 500 vandfald i verden, som er højere end Niagara Falls. På grund af kombinationen af højde og vandmængde bliver dette alligevel betragtet som verdens næststørste, næst efter Victoria vandfaldet i Afrika.
Vandet kommer fra fire af de store søer, Lake Michigan, Huron, Superior og Erie, som tilsammen indeholder en femtedel af verdens ferskvand. Fra Lake Erie løber vandet gennem Niagara floden - over vandfaldet - og ud i Lake Ontario, som har afløb via St. Lawrance floden til Atlanterhavet.
Selvfølgeligt er en attraktion som denne blevet udnyttet kommercielt næsten lige siden den blev "opdaget" af en fransk præst Louis Hennepin i 1678.
I dag kan man blandt andet blive sejlet næsten helt ind under det canadiske vandfald på "The Maid of The Mist" bådene, som her ligger på land og venter på foråret.
Der er rigtigt mange flotte attraktioner, som for eksempel Niagara Parks, botanisk have med drivhuse med sommerfugle og kolibrier, Maid of The Mist, tunneler bag vandfaldene osv; men desværre er der også et utal af frygtelige souvenierbutikker, ligesom hotellerne nu har fået lov til, at udvide kapaciteten med flere etager, hvilket jeg synes ødelægger det naturligt smukke ved vandfaldene alt for meget.
Niagara Falls er også navnet på to byer. Den ene Niagara Falls, New York ligger på østsiden af floden i USA, og Niagara Falls, Ontario ligger på vestsiden i Canada. Størstedelen af handelen og trafikken mellem USA og Canada foregår over de tre grænseovergange, Niagara Falls, Fort Erie/Buffalo og Queenston/Lewiston, som alle ligger langs Niagara floden.

03 March 2011

Tilbage til Ontario

Efter 2 ugers dejlig ferie i solen på stranden (det meste af tiden) mellem palmetræer og kort afstand til baren er vi nu hjemme igen.

Den Dominikanske Republik ligger i Caribien og udgør to tredjedele af øen Hispaniola, Haiti dækker den vestlige tredjedel.

Sol og varme er jo altid skønt; men det blev nydt til fulde her midt i vores kolde og snefyldte vinter. At vi så tilbragte ferien sammen med nogle af vores danske venner, gjorde det hele perfekt.

Medens vi havde været væk, var en del af sneen smeltet i løbet af nogle dage med tøvejr - men et par nye snestorme sørgede for, at alt så ud, som da vi rejste.
Den 5. februar kunne jeg skimte disse vilde kalkuner, som gik rundt og ledte efter føde i snevejret. Markskellet med træerne ligger ca. 75m fra huset.
De fleste dyr og fugle er jo hyggelige at have på nært hold; men da jeg i går så denne coyote - på et tidspunkt kun 40-50 m fra huset - blev jeg rigtigt skidt tilpas. Vi ser ofte spor efter dem i sneen, og af og til har vi også set een eller flere løbe rundt i nærheden, selv i dagtimerne.
Coyotebestanden i Nordamerika har været stigende, og der er delte meninger om, hvorvidt de er farlige for mennesker. Der har i dagspressen været enkelte rapporter om angreb på mennesker, både børn og voksne, og ofte bliver hus- og kæledyr angrebet. Det kan godt være, at jeg er for pivet; men jeg er begyndt at holde begge hunde i snor, når de skal ud, især om aftenen. Duke, vores schæfer skal jeg nok ikke være så bekymret for, idet han er større end coyoterne; men Hansen, vores westie, vil nok være en lækkerbisken. Een gang sidste vinter fandt vi resterne af en vild kanin omkring 5m fra huset, og forleden dag var det resterne af et stinkdyr ikke så langt herfra på marken.

Nå, fakta om Ontario blev det så ikke til i aften..........