12 September 2012

Gud ske tak og lov at sommeren er ovre…

For første gang i mit liv mener jeg det!
Sommeren 2012 synes at have været så frygtelig lang og uudholdeligt varm. Varmerekorder er sat på flere dage, og indtil for 2 uger siden har vi ikke fået en ærlig regnbyge siden begyndelsen af maj måned. Kroppen har været tappet for energi, og landskabet heromkring har stort set lidt på grund af varme og mangel på vand. Selv nogle af de gamle, veletablerede træer har tabt bladene allerede. Jeg skulle vel ikke klage, det eneste jeg dyrker på marken, som har økonomisk værdi er pilen, som mærkværdigvis ikke ser sååå dårlig ud. Landmændene og frugtavlerne heromkring har lidt mere eller mindre på grund af sommerens lange, tørre hedebølge.
 
Det skal lige bemærkes, at jeg har haft utallige planer om at skrive på bloggen om dette og hint. Billeder er blevet taget, og fortællinger formet i mit hoved som fDSC01450or eksempel om vores smut til Danmark (ja, vi var der hele 4 dage) på vores vej til mDSC01814in bonusdatters bryllup i England. Hun bor sammen med mand og nu 2 børn i Corfe Castle, hvor så godt som alle husene er bygget af sten, som i sin tid er blevet solgt fra slottet, som nu er en ruin.
 

Om engDSC01442elsk afternoon tea med clotted cream og scones.

 DSC01443



 

 
 
 DSC02315
Om fugleungerne – her er det robins – hvoraf nogle slet ikke hørte hjemme. I reden altså. Brown headed cowbird lægger sine æg i andre, mindre fugles reder – ligesom gøgen – og det er hjerteskærende at se et par småfugle jagte døgnet rundt for at opfostre en unge, som er meget større end dem selv.

 
 
 
 
DSC02236Så var der turen til en norsk by, Decorah, midt i Iowa,hvor jeg boede i Tronheim på Luther College. Der blev flettet pilekurve her. Tidligere på året havde jeg besøg af den danske kurvemager Anne Mette Hjørnholm, som underviste her hos mig i to dage. Stor success og skønt at have hende på besøg her sammen med hendes mand.

 

 

Køkkenhaven har jeg vandet flittigt, så der har været (nå ja, der er stadig) masser af tomater, DSC02442kartofler, agurker, krydderurter mmm, og så har jeg høstet alle mine hvidløg for godt en måned siden. Det er alt sammen så skønt, solmodnet – ja, dog ikke kartoflerne – og fuld af smag.
DSC02611 Tomater, tomater, tomater…

DSC02790

Slangerne, både de levende og deres efterladenskaber, ham (det hedder vel ikke hammer, ha, ha) og kalkungribben…
DSC02469

Pyh-ha, i nat lover de ned til 8-10 grader, skønt. I morgen får vi igen sol og op til 28 grader. Næste uge bliver det mere efterårsagtigt med sol og lidt skyer og bare 20-22 grader. Bare så dejligt! Kan ligefrem mærke energien komme tilbage.

02 April 2012

SAN FRAN, SONOMA OG NAPA VALLEY - afsnit 2

Som optakt til vores vintur så vi, aftenen før vi tog afsted, filmen "Bottle Shock", som er historien om Californiens Chateau Montelenas deltagelse og triumf ved Judgment of Paris vinsmagning i 1976.  Chateauet blev grundlagt allerede i 1882, og noget af dens lange historie kan findes på deres hjemmeside. Det var helt relevant for os at se, hvordan Chardonnayen fra Montelena udkonkurrerede de andre vine ved den berømte vinsmagning i 1976 (4 franske burgogner og 6 californiske chardonnays), hvor de franske dommere var helt sikre på, at den vindende vin var fransk.
Vi havde planlagt at besøge eet vinslot i Sonoma Valley på vores vej til Napa Valley. The Francis Ford Coppola Winery.
For nogle år siden var vi med til en privat vinsmagning på en restaurant, hvor vi smagte nogle vine derfra - og købte en kasse chardonnay, fordi den bare var sååå god, og den blev bedre og bedre med årene.
Stedet var smukt og imponerende, og her fortæller Coppola hvordan Tivoli i København inspirerede ham.
Der er restauranter og et stort poolområde, hvor man kan leje en plads med omklædningsrum, og så ellers slappe af - nyde det med vin til.
Overetagen i en bygning, som rummer restauranter og vinsalg, var helliget udstillinger fra nogle af Coppolas film.

The Godfather var naturligvis godt repræsenteret, med masser af oplysninger om selve indspilningen, filmmemorabilier og Oscars. 
I Napa Valley var det Chateau Montelena, som vi besøgte først. Den gamle hovedbygning, som vi genkendte fra filmen, bød velkommen for enden af stentrappen. Jeg har ikke en fortegnelse over de vine, som vi smagte. Chardonnay og Zinfandel var det, som vi gik mest efter. Ikke alle vinproducenterne producerer det, og desuden var der 4-6 smagsprøver hvert sted med mange flere at vælge imellem, så det blev til mange vine - nogle bedre end andre, selvfølgeligt. 
Vi overnattede i Calistoga, og her besøgte vi den mindste producent Lava Vine. På billedet her ses produktionshallen, og smagsprøverne blev skænket af 2 gæve, og meget afslappede fyre (som til dagligt arbejder med produktionen) bag en disk i et meget lille lokale,hvor møblerne var lavet af stokke fra vintønder. De havde blandt andet en "portvin", som de var meget stolte af. Det var nu rigtigt hyggeligt og meget sjovt at sammenligne med de helt store producenter, som vi også besøgte.
Sterling Vineyards har masseproduktion af vine. Det er bygget på en bakke- eller bjergtop 100 meter oppe, bygningerne designet efter græsk arkitektur, og man bliver hejst op i en gondol, hvilket i sig selv var meget anderledes. Overalt hænger der spansk mos (ved ikke om det hedder sådan på dansk)i lange spøgelsesagtige trævler på buske og træer, som passeres på vejen op, og udsigten er fantastisk.

Vi gik gennem og forbi MANGE produktionshaller med kæmpe ståltanke, og imellem tankene (og også i andre haller) var der utallige egefade stakket tårnhøjt.



Et andet, meget bemærkelsesværdigt sted var dette "italienske" vinslot Castello di Amorosa . Ejeren - af italiensk herkomst - besluttede at bygge et vinslot, som de så ud i Italien for 300 år siden. En mærkelig ide synes jeg; men her er der altså gjort et stort stykke arbejde på at kopiere fortiden.
Tro det eller ej - det er virkeligt anstrengende, ud over at være dejligt, at være på vinsmagningstur. Trætte og mætte af indtryk vender vi tilbage til San Francisco. Idet vi nærmer os The Golden Gate Bridge er tågen på vej ind fra havet.

26 March 2012

Winter, forsmag på sommer, forår ...

Vores vinter har været endog meget mild i år. Bortset fra et par hurtige snestorme, hvor sneen kun blev liggende nogle dage, har det hverken været koldt eller hvidt heromkring.
Jeg tror, at vi havde denne vinters koldeste nætter for et par uger siden, da det nogle nætter nåede ned på -10 grader.
Jeg har haft endog mange lejligheder til at få pilen i hus, og midt i februar gik vi til den i en uge og fik det overstået.
Sidste år var vi lige begyndt at høste i marts, hvorefter vi fik endnu en snestorm - sidste vinter fik vi meget mere sne - og jeg var bange for, at pilen ville begynde at skyde igen, før jeg kunne komme til at høste det sidste, fordi der var store snedriver i pilerækkerne.

Disse billeder er fra den 23. marts 2011.

Vi får ofte nogle uger i løbet af vinteren, hvor det er meget mildt, hvilket skyldes nogle varme luftstrømme fra syd-vest.
Disse varme luftstrømme bevirkede så, at vi i sidste uge fik en forsmag på sommeren. Teorien er, at fordi vi ikke har haft streng frost, som vi plejer, så jorden og vandet i søerne ikke er frossen eller meget kold, så blev den varme luft ikke nedkølet, og vi fik næsten 2 uger her med temperaturer over 20 grader. I onsdags havde vi 25.7 grader (ja, det er celcius)!
I kan jo nok forestille jer, at fugle, insekter, frøer, træer, buske og blomster alle troede, at nu var det sommer, og alt nærmest eksploderede.

Vores robins - en fætter til solsorten  - sloges med hinanden, velsagtens for at markere deres område, og frøerne kvækker så højlydt, at man skulle tro, det var løgn.
Den første lille påskelilje foldede sig ud ... kvæder blomstrer og i køkkenhaven
myldrer rabarber op - for lidt siden kunne man slet ikke få øje på dem.
Selv aspargesene piplede op, og jeg vil bare høste så mange jeg kan, før vi igen får frost. Vi kan godt lide hvide asparges; men jeg gider ikke at bakse med det nu - det er alt for tidligt. Vi har nu igen normaltemperaturer for marts, og i nat forventes der -7 grader med op til 6 i morgen. Selv om det da er irriterende, hvis frost vil ødelægge alle de fine nye skud, så betyder det jo ikke noget økonomisk for os. Det er meget værre for alle vinproducenterne og frugtavlerne i området, hvis en stor del af årets produktion bliver ødelagt, bare fordi vejrguderne ikke rigtigt kan bestemme sig.

07 February 2012

SAN FRAN, SONOMA OG NAPA VALLEY - afsnit 1

Det var jo meningen, at overskriften skulle være "Godt Nytår fra San Francisco" - meeennn det kan jeg alligevel ikke få mig til i februar måned.
En af vores døtre bor i San Francisco med mand og to katte, og i år ville vi holde nytår sammen med dem. Det var første gang vi besøgte dem i San Francisco, hvortil de flyttede tidligere på året fra Redwood City, Californien.

Det er altså nærmest umuligt for mig at finde deres hus; men det er et sted oppe på toppen af det udsnit af bjerget, som ses her.
Den 30. december måtte vi ned til havneområdet (Fisherman´s Wharf), hvor der altid foregår en masse. Vi fik frokost i The Buena Vista, hvor man dagen lang serverer sin berømte Irish Coffee. Efter sigende var det det første sted i San Francisco, som i sin tid startede med Irish Coffee. Vi fik dog ikke irsk kaffe; men frokosten var skøn, selv om der var lidt for mange mennesker derinde efter min smag. Folk - også vi - stod og ventede på, at andre blev færdige, så vi kunne få deres bord.
Der skulle lige handles lidt ind til nytårsmiddagen, og se lige her for en lækker svampebod inde på markedet, som bliver holdt i en af de gamle haller nær pier 39.  

 

Første gang jeg har set, at man kan betale for parkering med både kredit- og betalingskort!
Nytårsaftensdag var vi på stranden ved Stillehavet - med en stille øl i hånden! Stillehavet var, som det ses, også stille, lige bortset fra brændingen. Det var ikke meget varmt; men dejligt.
Vi var heldige med vejret alle dage (bortset fra den berømte San Francisco tåge den første morgen) med 10-15 graders varme og solskin. Nattemperaturerne var lidt lavere; men det var mest tågen, som gjorde alt koldt og klamt. Oppe på bjerget er det ofte tåget - som at bo i en sky - selv om der er sol og varme downtown og rundt om byen. Som sagt var det ikke sommer; men der var dog en enkelt blomst her og der.
Når man bor på de nordlige breddegrader, er det altså meget underligt at se juleudsmykning i et varmere klima, med blomstrende rosenbuske "udsmykkede" med røde julesløjfer (ja, det er meget almindeligt i Nordamerika - men det ser rigtigt dumt ud) og kulørte lamper!

Et hus har et kæmpe fredstegn hængende på facaden hele året rundt; men på denne del af året har fredstegnet fået julelys på.

Nytårsdag gik solen ned over Stillehavet. Skønt! og derefter hjem for at se Nytårskoncerten fra Wien, som blev sendt klokken 9 om aftenen. Den har jeg set så godt som hvert år, så langt tilbage som jeg kan huske - en af mine yndlingsudsendelser.

Vinsmagningstur til Sonoma og Napa Valley bliver i afsnit 2.